De volta à França

Na tempestade da Revolução francesa

Com a eclosão da Revolução Francesa, em 1789, a Congregação tinha cerca de sessenta casas na França e cerca de trinta na Itália e estava dividida em províncias: Avignon, berço e centro espiritual, composta por vinte e sete comunidades; Toulouse, dezoito comunidades; Paris, sete comunidades; La Flèche, cujo número exato não é conhecido porque era uma província em formação; Roma e Nápoles.
Na França, muitos Padres se dedicaram à eloquência sagrada, seguindo os passos do Padre Audifret. Ao mesmo tempo, a teologia encontra seus seguidores nos padres Le Semelier, Annat, Besombes, Suret, Laroque, Beuf, Gochon, Camblat, enquanto os padres Boleran, Grenan, Baizé, Louvreleul e Vanin se distinguem nas cartas e no ensino. Padre Vanin é o primeiro a se dedicar à educação e formação de surdos e mudos, adotando um método que envolve o suporte de imagens.
O Padre Laboysiére é um pregador na Corte de Luís XVI, o Padre Corbin é o tutor do herdeiro do trono, o Padre Bonnefoux dirige o Instituto de Caridade em Paris, o Padre Le Semelier ensina Teologia em Paris e é o autor de palestras sobre moral, que são vinte e dois volumes. Padre Iard prega a Quaresma quatro vezes em Paris, ele deixa cinco volumes de meditações sobre os Evangelhos e Epístolas do ano; Padre Clombe é professor de teologia em São Carlos e publica as Institutiones Theologicae em dez volumes. Os Doutrinários Richard, Dirivier e Domergue distinguem-se pela crítica literária e gramatical, o Padre Laromiguiére é um ilustre cientista.
O vento impetuoso da Revolução atinge também a Congregação. Em 1790 todas as corporações religiosas foram dissolvidas, mas a execução da portaria permaneceu suspensa para as Congregações dedicadas à educação da juventude. Assim, os Doutrinários sobrevivem até agosto de 1792, data em que todas as Ordens e Congregações são definitivamente abolidas.
Quando chegam os revolucionários, padre Claudio Bochot, superior, e padre Eustachio Felix, tesoureiro, se recusam a assinar a “Constituição Civil do Clero”, são presos e conduzidos ao Seminário de São Firmino, que foi transformado em prisão.
O Breve da beatificação dos padres Claudio Bochot e Eustachio Felix relata que foram mortos dentro de casa, ou atirados da janela para a rua, onde mulheres ferozes correram para os padres para espancá-los até a morte com varas; não satisfeitos com isso, sobem nas carroças onde os corpos foram depositados e os pisoteiam, cortam-nos em pedaços e mostram orgulhosamente seus membros aos transeuntes gritando “Viva a Nação”.
Outro Doutrinário, Padre Joseph Raoulx recusa o juramento pela “Constituição Civil do Clero” e está preso na prisão de San Lazzaro. Condenado à morte em 25 de julho de 1794, pediu a morte por último para dar a absolvição aos seus companheiros: foi guilhotinado no mesmo dia.
Outros Doutrinários, ao invés de fazer o juramento civil do clero, preferem fugir, ir a Roma onde o Padre Royer, Procurador Geral, e os outros confrades os acolhem com amor, colocando-os em várias casas da Província Romana. Outras doutrinários se refugiam em Ravenna, Ferrara, Bolonha. Outros ainda se refugiam na Suíça, Bélgica, Inglaterra.
Alguns Doutrinários, por outro lado, se rendem e assinam a “Constituição Civil do Clero”.

O último Geral Frances, padre Bonnefoux

Eleito no Capítulo de Paris de 1776, confirmado em 1782 e reconfirmado em 1788, nenhum Superior Geral como o Padre Bonnefoux jamais lutou e sofreu tanto pela Congregação. O Padre Bonnefoux contribuiu efetivamente para a missão da Congregação, dando um forte impulso ao ensino, abrindo novos colégios e levando a Congregação ao mais alto nível de desenvolvimento e prosperidade. A partir de 1710, ele abriu os colégios de Bedarides, Vence, Senez, Miramont, Barcellonette, Lodève, Nant nel Rouergue, Sospello, Castelnoudary, Moissac, Tarbes, Acqs, Bellac, Avallon, Vitry-le-François, Châlon-en-Champagne, Troyes, Trégnac, uma terceira casa em Paris, o Colégio Esquilino de Toulouse, com um complexo escolar que compreende todas as ordens de estudos, desde o elementar até as faculdades de Teologia e Filosofia, o colégio e seminário de Mende e o seminário de Nîmes. Mais adiante são adicionadas as casas de Carpentras, Carcassonne, La Flèche, Bordéus, Saint Omer, Montpellier, Montauban, Orange, Avignon, Aix, Condom, Gap e outros.
Durante a Revolução Francesa, ele recusou o juramento à constituição civil do clero e com grande dor viu duzentos anos de trabalho e sacrifícios de muitos irmãos virar fumaça pelo ódio que é desencadeado contra a religião católica. Morreu em 1806 na Fundação Abade Sicard em Paris e com ele terminou a presença da Congregação na França, cidade natal do fundador Cesare De Bus.

O retorno à terra do fundador

A primeira tentativa de restabelecimento da Congregação na França data de 1850, mas será necessário esperar mais de um século. Em 1966, a convite do arcebispo de Avignon, Mons. Joseph Urtassun, os Padres retornam à terra do Fundador, em Cheval Blanc, a seis quilômetros de Cavaillon. Padre Battista Previtali e outro confrade começam uma presença humilde e significativa, e se juntam a eles o Padre Francesco Balzola, que voltou do Brasil.
Em 1985, o novo arcebispo de Avignon, Mons. Raymond Bouchex, confiou à Congregação a paróquia de Cavaillon, a Catedral, tão amada pelo Fundador. O padre Battista Previtali é nomeado pároco, com o padre Giambattista Carnevale Garè e o padre Adair Diniz, brasileiro. Muitos outros confrades se comprometeram desde então a servir não só na paróquia de Cavaillon, mas também na diocese de Avignon. Em particular, padre Giorgio Levorato, padre Franco Mangili e padre Vincenzo De Martino.